REIZEN

9 x Reistips voor Sri Lanka

Momenteel ben ik aan het genieten van mijn laatste dagen in Sri Lanka. Ik kan bijna niet geloven dat ik over een paar dagen weer voet zet op Nederlandse bodem, na een jaar in Azië! De hoogste tijd om mijn favoriete plekjes van Sri Lanka te delen dus. Het mooie aan Sri Lanka is dat er, in tegenstelling tot bij de meeste backpackerslanden, geen standaardroute is voor reizigers. Dat komt omdat er zoveel te zien en te beleven is, dat het eigenlijk nooit in één reis past (en ook omdat je rekening moet houden met het regenseizoen). Daardoor kiest iedere reiziger zijn eigen bestemmingen en maakt zo zijn eigen unieke reis. Met deze tips en foto’s word je vast ook snel verliefd op Sri Lanka en kun je er precies die dingen uitpikken die jou aanspreken!

1. De zuidkust

Reistips Sri Lanka - 10

De kustplaatsjes in het zuiden hebben allemaal zo hun charme en welke bij jou past is een kwestie van persoonlijke voorkeur. Meer toeristisch (en dus iets prijziger) waren Hikkaduwa, Unawatuna en Mirissa, meer onontdekt zijn Weligama, Midigama, Ahangama, Tangalle en Dickwella. Wat al deze kustplaatsjes gemeen hebben, is dat de stranden zich uitstekend lenen om de zonsondergang te bekijken, onder het genot van een verse kokosnoot uiteraard. Onze favoriete bestemming in het zuiden was Weligama, omdat het een goede mix is van reizigers en locals, we er goedkoop konden verblijven en omdat je hier de meest constante golven van Sri Lanka vindt. Voor beginners is de baai van Weligama de perfecte plek om te leren surfen!

2. Mediterraans en toch Sri Lankees

Reistips Sri Lanka - 8

Het historisch centrum van kustplaatsje Galle is de enige plek in Azië waar je je in Mediterraanse sferen waant. Super-niet-Sri-Lankees, maar na zo lang in Azië kon ik het heel erg waarderen. Leuk voor een dagje winkelen of voor een etentje. Check in Galle vooral Koccoriko voor de mooiste souvenirs en art café Serendipity voor een goede sfeer en lekker eten!

3. Cultuursnuiven in Kandy

Reistips Sri Lanka - 3

Ik houd zelf niet van (grote) steden en had dus geen hoge verwachtingen van Kandy. Voor een grote stad vond ik het echter nog best een fijne bestemming. Temple of the tooth is een indrukwekkende Boeddhistische tempel die nog in gebruik is en zeker een bezoekje waard is. Verder vonden wij het heerlijk om hier te wandelen rond het stadsmeer, lokaal eten te scoren en inkopen te doen bij fair trade winkel Selyn (vlakbij de Boeddhistische tempel, naast het busstation). Ook kun je naar het Boeddhabeeld dat over de stad uitkijkt wandelen, voor een prachtig uitzicht.

4. De bergen in

Reistips Sri Lanka - 5

Het populaire bergdorp Ella, waar wij afgelopen jaar Oudejaarsavond vierden, Adam’s peak in Dalhousie en de regenwouden van Deniyaya zijn allemaal prachtige plekken in de bergen van Sri Lanka. Pak wel zeker ook een regenponcho in, want er valt veel regen, ook buiten het regenseizoen. Voor de wandelliefhebbers onder ons zijn Nine arch bridge, Little adam’s peak en Ella rock nabij Ella zeker de moeite waard. Verder kun je overal prachtige bergrivieren en watervallen spotten en het Sinhajara regenwoud, dat het thuis is van vele planten- en diersoorten, is ook iets dat je niet mag missen. Als meditatie jouw ding is, kun je in de bergen bovendien ook goed terecht bij de verschillende Boeddhistische kloosters en meditatiecentra.

5. Treinreis van Ella naar Kandy

Reistips Sri Lanka - 6

Iedereen heeft het erover: de treinreis van Ella naar Kandy. Ondanks dat dit de enige trein is waar je moet reserveren vanwege de drukte en ik nog nooit zoveel Westerlingen bij elkaar heb gezien in Sri Lanka, was het toch erg de moeite waard. Prachtige vergezichten en met name de theeplantages zijn adembenemend.

6. Wildlife

Reistips Sri Lanka - 9

Sri Lanka telt wel 26 nationale parken met prachtige diersoorten, van neushoorns tot olifanten en luipaarden (die zich overigens zelden laten zien). Keuze genoeg! Let op: wij hoorden over Pinnawela Elephant Orphanage en op papier klinkt dit erg leuk, helaas is dit in de praktijk nog steeds gewoon olifantentoerisme, ook al mag je niet op de olifanten rijden. Zelfs kleinschalige projecten als Millenium en Water for Elephants zijn af te raden. Wat dan wel weer heel erg tof is om te doen is walvissen kijken met de Whale Watching club Mirissa. In tegenstelling tot de andere organisaties die in Mirissa opereren, zorgt deze organisatie ervoor dat de dieren de ruimte krijgen en niet achterna worden gejaagd. Toen er walvissen in zicht waren werd de motor van de boot dan ook uitgezet en afgewacht tot deze prachtige en reusachtige dieren naar ons kwamen. En dat loonde, want we zagen daardoor een grote groep potvissen van zeer dichtbij. Eén potvis dook zelfs onder onze boot door, zodat ik dit prachtige plaatje kon schieten!

7. Kite- en windsurfen op het kustmeer

Reistips Sri Lanka - 7

Het meest lokale dorp waar wij zijn geweest was misschien wel Kalpitiya, in het noorden. Toch staat deze plek al flink bekend bij wind- en kitesurfers, vanwege de betrouwbare wind. Ik verbleef en gaf yogales bij Ruuk Village, een superrelaxte plek voor ‘simpele luxe’. Denk: houten cabana’s, lokaal eten op vuur gekookt en douchen onder een palmboom!

8. De Sri Lankese keuken

Reistips Sri Lanka - 4

Het eten in Sri Lanka is op zich al een hele ervaring! Van hoppers tot gefermenteerde kokoswijn. De lokale restaurants hier worden door de locals vreemd genoeg hotels genoemd (net als in India). Voor een onbeperkte portie rijst met curry betaal je slechts 100 rupees (tachtig cent) en het is een smaakexplosie aan kruiden. Vooral de hoppers (pannenkoeken van rijstmeel en kokos) zijn bij ons favoriet! Lekker met Sri Lankese Dahl (linzencurry) en sambol (kokosrasp met limoen, kruiden en chili). Wij zijn nooit ziek geworden van het eten bij deze lokale tentjes, maar we zijn wel vegetariërs.

9. Ecofarming in Sri Lanka

Reistips Sri Lanka - 1

Wat ik zelf misschien nog wel het leukste vind aan Sri Lanka, is dat er zoveel projecten en initiatieven zijn op het gebied van ecofarming. Onze mooiste ervaring was op een ecofarm in de regenwouden van Deniyaya, daarover kun je hier meer lezen. Workaway en WWOOF zijn de beste methoden om dergelijke plekken in Sri Lanka te vinden!

Als ik het lijstje zelf zo teruglees, besef ik hoe tof het is om deze drie maanden in Sri Lanka door te hebben gebracht. Nog leuk om even te delen: ‘Sri Lanka’ betekent ‘prachtig eiland’ en dat is dus niet zonder reden!

Heb ik jullie enthousiast gemaakt om ook naar Sri Lanka af te reizen? Hebben jullie nog andere tips of ervaringen?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.